Cerdos para trasplantes

Entre las varias posibilidades que la biotecnología actual plantea para fabricar órganos para trasplantes, hay una que los expertos –incluidos los expertos en trasplantes— consideran especialmente viable a corto plazo: usar cerdos como incubadores de órganos. Por humillante que pueda parecer, el cerdo es uno de los animales más parecidos a nosotros, incluso en…

Curando embriones

Hay veces en que es muy fácil decidir cuál ha sido el avance científico de la semana, y esta es una de ellas. Un grupo de científicos de Estados Unidos, China y Corea del Sur ha logrado corregir una enfermedad hereditaria en embriones humanos. Que la enfermedad se llame miocardiopatía hipertrófica y sea una…

La ciencia está lista

El avance científico que conocemos hoy es difícil de sobrevalorar. Los investigadores han conseguido modificar el genoma de un embrión humano, librándolo así de una espantosa enfermedad hereditaria. Han demostrado que la técnica es viable, eficaz y segura. No han implantado los embriones curados en ninguna mujer, primero porque la ciencia no está todavía…

Cómo curar 10.000 enfermedades

Hay resultados científicos que son importantes porque resuelven un viejo enigma y hacen así avanzar nuestro entendimiento del mundo. El que conocemos hoy lo es porque abre un nuevo continente a la investigación biomédica, y por tanto a la medicina del futuro próximo. La enfermedad hereditaria que los investigadores han curado en embriones humanos…

Vuelve el gen

Se ha dicho a menudo que, si el XX fue el siglo de la física, el XXI lo sería de la biología. Hoy ya sabemos que no es así. Dos de los grandes descubrimientos científicos de este siglo, el bosón de Higgs y las ondas gravitatorias, dan sobrada cuenta del excelente estado de salud…

Los científicos que quieren reparar al ser humano con la caja de herramientas de las bacterias

Hace milenios que los humanos utilizamos microbios para que nos hagan la vida más agradable. Desde la prehistoria, algunas levaduras han servido para producir bebidas alcohólicas y hay teorías que afirman que la agricultura se inventó para hacer cerveza. Las bacterias fueron necesarias para fermentar la leche cuando aún era un alimento intolerable y…