La caza del dragón

Al principio del siglo pasado, los occidentales descubrimos los dragones. Era el año 1910 cuando el teniente holandés Jacques Karel Henri van Steyn van Hensbroek encontrándose en Flores oyó un rumor; los lugareños afirmaban que en una isla cercana, llamada Komodo, habitaba en tierra firme una especie de cocodrilo. Una criatura corpulenta y musculosa…

Por qué los nadadores imitan la patada de delfín

Por definición, las sirenas son criaturas mitológicas con apariencia pisciforme de cintura para abajo, es decir, con cola de pez. Aunque si uno es crítico - incluso con la fantasía -, observará que la locomoción de la Sirenita, por poner un ejemplo animado, es más bien propia de los mamíferos marinos; las extremidades posteriores…

El árbol que sobrevivió a la bomba de Hiroshima

El 6 de agosto de 1945 fue lanzada sobre Hiroshima la primera bomba atómica usada como arma de guerra. En el momento de la explosión —con una temperatura cuarenta veces superior a la del Sol y una radiación de aproximadamente 240 Gy— la ciudad quedó destruida y murieron unas 140.000 personas. En poco menos…

El falo del pecado que no produce orgasmos

Era la época victoriana, y en los alrededores de la casa del naturalista más famoso de la historia crecía un hongo, para algunos, perturbador. “En nuestros bosques nativos crece una clase de seta, llamada en el vernáculo como Stinkhorn, aunque en latín tiene un nombre más grosero.” escribía Gwen Raverat, nieta de Charles Darwin,…

El perro ‘punk’ que no tiene miedo a los leones

Cuando llegaron los colonos europeos al Sur de África se encontraron que el pueblo de los khoikhoi —hombres de los hombres— usaban a un perro semidomesticado para diferentes trabajos como, por ejemplo, proteger el ganado. El prolífico historiador George McCall Theal lo describió como “una criatura fea, con el cuerpo en forma de chacal…

La complicada vida sexual de las hienas

En una de sus fábulas, Esopo explica que las hienas cambian de sexo cada año. La historia cuenta que un macho intenta forzar a una hembra quien le recuerda que al año siguiente cambiarán las tornas. Otra historia del mismo autor narra que un zorro rechaza a una hiena argumentando que no puede estar…

Emulando el poder adhesivo de las salamanquesas

El sueño de cualquier escalador es convertirse en un gecko o salamanquesa, como se le conoce popularmente. La mayoría de estos reptiles pueden desplazarse por los techos y escalar prácticamente cualquier vertical, ya sean superficies de piedra o de cristal pulido. No necesitan rugosidades para agarrarse y la gravedad no les supone un problema.…

¿Por qué los flamencos son rosas?

Según varios mitos, el fénix es un ave fabulosa que, tras arder bajo el fuego, resurge de sus propias cenizas. Cada 500 años renace para empezar de nuevo un ciclo interminable. Es de gran tamaño, de pico y garras fuertes y con un plumaje de colores entre el amarillo y el rojo incandescente. Los…